Een op de vijf studenten loopt risico op depressie

Psychische klachten zijn een wijdverspreid probleem onder studenten. Want een vijfde van de jongeren die aan een universiteit of een hogeschool les volgen, loopt risico op een depressie. Bij de totale bevolking is dat maar 13%. Dat blijkt uit een studie van de KU Leuven waarover de kranten van Mediahuis vandaag berichten.

Een op de zeven kampt daadwerkelijk met psychologische stoornissen. Een op de twintig studenten denkt soms aan zelfdoding, zo blijkt nog uit het onderzoek dat professor Ronny Bruffaerts sinds het academiejaar 2012-2013 bij duizenden studenten uitvoerde.

De moeilijkheden hebben vaak te maken met de plotse overstap van het middelbaar naar het hoger onderwijs. “Er komen een heleboel uitdagingen op hen af: ze voelen de druk om te presteren, de vertrouwde structuur van het middelbaar valt weg, ze moeten een sociaal netwerk uitbouwen en leren studeren”, aldus Bruffaerts.

Om het probleem aan te pakken, heeft de KU Leuven “MindMates” in het leven geroepen. Het project moet studenten onder meer aanzetten om te waken over elkaars mentale gezondheid.