IN BEELD. Cubanen verwelkomen paus Franciscus

A boy holds a Cuban flag as he waits for the passage of Pope Francis in Havana on September 19, 2015, on the first leg of a high-profile trip that will also take him to the United States. AFP PHTO/PEDRO TORRES

Paus Franciscus is in Havana hartelijk ontvangen door de Cubanen. De kerkvorst brengt momenteel een vierdaags bezoek aan het Caraïbische eiland. Het gaat om het eerste deel van een reis die hem later nog naar de Verenigde Staten zal brengen. 

De paus werd op de luchthaven van Havana ontvangen door de Cubaanse leider Raúl Castro. Bij zijn aankomst pleitte hij onder meer voor een verdere toenadering tussen Cuba en de VS. Dat de gespannen relatie tussen beide landen weer genormaliseerd is, is te danken aan de bemiddeling van de paus.

Sinds juli hebben de VS en Cuba weer een ambassade op elkaars grondgebied geopend, maar Franciscus had eerder al duidelijk gemaakt dat hij ook een voorstander is van de opheffing van het Amerikaanse handelsembargo tegen Cuba.

«We zijn al enkele maanden getuige van een hoopgevende gebeurtenis: de normalisering van de relatie tussen twee volkeren, na jaren van verwijdering», aldus de paus. Hij riep de Cubaanse en Amerikaanse leiders op hun inspanningen verder te zetten «als een voorbeeld van verzoening voor de hele wereld.»

AFP PHOTO / FILIPPO MONTEFORTE
Soldiers of the ceremony squad hold the Cuban and Vatican flags for the arrival of Pope Francis at Jose Marti international airport in havana, on September 19, 2015, on the first leg of a high-profile trip that will also take him to the United States. AFP PHTO/GONZO GONZALEZ
AFP PHTO/GONZO GONZALEZ
Pope Francis (L) shakes hands with Cuban President Raul Castro during his welcome ceremony upon landing at Havana's international airport on September 19, 2015, on the first leg of a high-profile trip that will also take him to the United States. AFP PHOTO / Yamil Lage
AFP PHOTO / Yamil Lage
Pope Francis (L) greets a girl next to Cuban President Raul Castro (2-L) and Castro's bodyguard and grandson Raul Guillermo Rodriguez Castro (C) upon landing at Havana's international airport on September 19, 2015, on the first leg of a high-profile trip that will also take him to the United States. AFP PHOTO / FILIPPO MONTEFORTE
AFP PHOTO / FILIPPO MONTEFORTE
A bishop kisses Pope Francis' hand upon his arrival at Jose Marti international airport in Havana on September 19, 2015, on the first leg of a high-profile trip that will also take him to the United States. AFP PHTO/GONZO GONZALEZ
AFP PHTO/GONZO GONZALEZ

Verder pleitte Franciscus ook voor een grotere godsdienstvrijheid op Cuba. Hij drukte de wens uit dat de Kerk op Cuba «de middelen» zal krijgen om zijn opdracht «in vrijheid» te vervullen.

Sinds het eerste pauselijke bezoek aan het communistische eiland – door paus Johannes Paulus II in 1998 – is de toestand voor de katholieke kerk in Cuba wel al duidelijk verbeterd. Zo zijn tachtig kerken die door de staat geconfisqueerd werden, intussen weer teruggegeven.

De paus zal op Cuba onder meer een bezoek brengen aan de steden Havana, Holguin en Santiago. Dinsdagavond zet hij koers richting Washington.

A woman holds Cuban and Vatican flags as she waits for the passage of Pope Francis in Havana on September 19, 2015, on the first leg of a high-profile trip that will also take him to the United States. AFP PHOTO / JORGE BELTRAN
AFP PHOTO / JORGE BELTRAN
Cubans wait for the passage of Pope Francis in Havana on September 19, 2015, on the first leg of a high-profile trip that will also take him to the United States. AFP PHOTO /FILIPPO MONTEFORTE
AFP PHOTO /FILIPPO MONTEFORTE
A girl wears Cuban and Vatican flags on her hair in Havana during Pope Francis' visit to Cuba on September 19, 2015. Pope Francis on Saturday urged the United States and Cuba to pursue their nascent reconciliation as he arrived in Havana on the first leg of a high-profile trip that will also take him to the US. AFP PHOTO / Luis Acosta
AFP PHOTO / Luis Acosta
Pope Francis waves from the Popemobile as he is driven from Jose Marti airport to the Havana's downtown, on September 19, 2015. Pope Francis on Saturday urged the United States and Cuba to build on their nascent reconciliation as he arrived in Havana for the first leg of a high-profile trip that will also take him to America. AFP PHOTO/ADALBERTO ROQUE
AFP PHOTO/ADALBERTO ROQUE
Pope Francis waves from the Popemobile as he is driven from Jose Marti airport to the Havana's downtown, on September 19, 2015. Pope Francis on Saturday urged the United States and Cuba to build on their nascent reconciliation as he arrived in Havana for the first leg of a high-profile trip that will also take him to America. AFP PHOTO/ADALBERTO ROQUE
AFP PHOTO/ADALBERTO ROQUE
A boy holds a Cuban flag as he waits for the passage of Pope Francis in Havana on September 19, 2015, on the first leg of a high-profile trip that will also take him to the United States. AFP PHTO/PEDRO TORRES
AFP PHTO/PEDRO TORRES
People wait for the passage of Pope Francis with a sign reading "Francis you bring us hope" in Havana on September 19, 2015. Pope Francis on Saturday urged the United States and Cuba to pursue their nascent reconciliation as he arrived in Havana on the first leg of a high-profile trip that will also take him to the US. AFP PHTO/PEDRO TORRES
AFP PHTO/PEDRO TORRES