IN BEELD. Satellietbeelden VN tonen verwoeste tempel Palmyra

(FILES) A picture taken on March 14, 2014 shows a view of the external courtyard of the sanctuary of Baal (also written Bel) in the ancient oasis city of Palmyra, 215 kilometres northeast of Damascus. The Islamic State jihadist group has reportedly blown up parts of the Temple of Baal in Syria's ancient city of Palmyra, the Syrian Observatory for Human Rights and activists said on August 30, 2015. AFP PHOTO/JOSEPH EID

De 2.000 jaar oude Tempel van Bel in de historische Syrische stad Palmyra is wel degelijk verwoest. Dat blijkt uit satellietbeelden van de Verenigde Naties.

De tempel werd zondag opgeblazen door strijders van terreurbeweging Islamitische Staat, maar de omvang van de schade was niet meteen duidelijk. Onder meer het hoofd van het Syrische departement voor oudheden en musea hield nog een slag om de arm nadat het nieuws over de explosie bekend was geworden.

Maar Einar Bjorgo van de VN zegt dat de satellietbeelden “helaas aantonen dat het hoofdgebouw van de tempel is verwoest, evenals een rij pilaren in de buurt”. De ruim tweeduizend jaar oude Tempel van Bel was een van de best bewaarde tempels in Palmyra. VN-organisatie Unesco, die de tempel eerder als werelderfgoed had aangewezen, noemt de verwoesting ervan een oorlogsmisdaad.

TOPSHOTS This combination of handout pictures provided on August 31, 2015 by UNITAR-UNOSAT shows close-ups of satellite-acquired images with (TOP) the Temple of Bel seen in Syria's ancient city of Palmyra on August 27, 2015 and (BOTTOM) rubble seen at the temple's location on August 31, 2015. Satellite images confirm the destruction of another famed temple in Syria's Palmyra, the United Nations said late August 31, 2015. "We can confirm destruction of the main building of the Temple of Bel as well as a row of columns in its immediate vicinity," the UN training and research agency UNITAR said, providing satellite images from before and after a powerful blast in the ruins of the ancient city earlier on August 31. AFP PHOTO / UNITAR-UNOSAT /  AIRBUS DS / URTHECAST == RESTRICTED TO EDITORIAL USE / MANDATORY CREDIT "AFP PHOTO / UNITAR-UNOSAT / AIRBUS DS / URTHECAST == NO MARKETING - NO ADVERTISING CAMPAIGNS – NO A LA CARTE SALES / DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS ==
AFP PHOTO / UNITAR-UNOSAT