Ruimtesonde benadert Pluto dichter dan ooit

De ruimtesonde New Horizon, die negen jaar geleden de aarde verliet, vliegt morgen voorbij de dwergplaneet Pluto, op weg naar verdere uithoeken van het zonnestelsel. De sonde verzamelde de meest volledige informatie over Pluto tot nu toe en maakte vorige week een foto die Pluto gedetailleerder toont dan we ooit te zien kregen (boven). New Horizon zal ‘rakelings’ langs Pluto passeren, dat is op een afstand van 12.500 kilometer. Bovenstaande foto werd genomen vanop een afstand van 4 miljoen kilometer. Tijdens de scheervlucht zullen foto’s gemaakt worden die nog honderd keer scherper zijn dan de beelden van vorige week. Die foto’s kunnen onder meer uitsluitsel geven over enkele donkere vlekken die op de eerdere beelden te zien zijn. Volgens geologen zou het om een gigantisch gebergte kunnen gaan.

(foto NASA)