Eerste leeuwen in Rwanda sinds 1994

TO GO WITH AFP STORY BY STEPHANIE AGLIETTI A man stands beside the cargo door of a plane containing seven lions in seperate boxes transported from South Africa on June 30, 2015 in Kigali airport. Rwanda reintroduced lions after they were wiped out following the country's 1994 genocide, when fleeing refugees and displaced people occupied part of the Akagera National Park, with the lion being driven out or killed as people tried to protect their livestock. Seven lions -- two males and five females -- were transported in a marathon 30-hour journey from South Africa - first by air, then the final stretch by road to Rwanda's eastern Akagera National Park. AFP PHOTO / STEPHANIE AGLIETTI

In het nationaal park Akagera in Rwanda zijn zeven leeuwen aangekomen vanuit Zuid-Afrika. De twee mannetjes en vijf vrouwtjes zijn de eerste leeuwen in Rwanda sinds de diersoort in het land tijdens de genocide werd uitgeroeid. 

De laatste leeuwen werden in datzelfde park vergiftigd door veehoeders toen Akagera tijdens de volkerenmoord van 1994 onbeheerd werd achtergelaten. Na de genocide, waarbij meer dan 800.000 mensen omkwamen, werd het park grotendeels bevolkt door vluchtelingen, die hun vee tegen de leeuwen wilden beschermen.

“Ik heb nog steeds foto’s van de laatste drie leeuwen die vergiftigd werden”, zei dierenarts Tony Mudakikwa bij de ceremonie in Akagera. “Het was een trieste gebeurtenis.”

De Rwandese autoriteiten zeggen trots te zijn om de leeuw opnieuw te kunnen verwelkomen. Akagera is een belangrijke toeristische trekpleister. In 2014 lokte het nationaal park 28.000 bezoekers. Rwanda hoopt dat dat er door de nieuwe leeuwen een pak meer worden.