Astronomen ontdekken planeet met ozonlaag

Astronomen hebben een verre planeet ontdekt met een speciale zonnefilter. Planeet WASP-33 heeft een zonnefilter die licht van een nabijgelegen ster absorbeert. Het systeem lijkt erg op de stratosfeer rond de aarde waarin de ozonlaag zich bevindt.

Het was de ruimtetelescoop Hubble die de planeet ontdekte. Uit metingen blijkt dat de temperatuur in een laag van de atmosfeer rond WASP-33 afneemt naar beneden toe.



Boven de filter is de temperatuur 3300 graden Celsius, maar onder de filter is die teruggedrongen tot 1650 graden wat natuurlijk nog steeds veel te warm is voor de mens of eender welk ander leven wezen.

“We hebben voor het eerst overtuigend bewijs van het bestaan van een stratosfeer op een andere planeet,” zei hoofdonderzoeker Korey Haynes op de website van NASA.

Hoe de filter precies werkt, is nog niet bekend. De stratosfeer rond de aarde absorbeert zonlicht met moleculen als ozon en koolwaterstof. Die deeltjes kunnen echter onmogelijk aanwezig zijn in de atmosfeer van WASP-33.

Wetenschappers denken dat titaniumoxide het licht op de verre planeet filtert.