De mooiste foto’s van de Hubble Space Telescope ter ere van de 25ste verjaardag

Morgen viert de Hubble Space Telescope zijn 25ste verjaardag. Op 24 april 1990 lanceerde NASA de Hubble Space Telescope. Het project kostte 2,5 miljard dollar maar was duidelijk elke cent waard. Wetenschappers en publiek kregen de meest adembenemende beelden te zien van het epische universum en de kosmische structuren van de ruimte.

De telescoop is uitgerust met camera’s en instrumenten die in staat zijn om beelden vast te leggen van de ruimte tot een afstand van 3,4 miljard lichtjaren. Sinds 1990 nam de telescoop 1,2 miljoen foto’s en voltooide hij de baan rond de aarde elke 97 minuten aan een snelheid van 27.358 km/u.

De Hubble Space Telescope kreeg in 2009 zijn laatste onderhoud en zal naar alle waarschijnlijkheid zijn missie beëindigen in de komende vijf jaar. Maar niet getreurd, NASA heeft met de James Webb Space Telescope (JWST) al een geschikte opvolger in huis die in 2018 gelanceerd zal worden.

Net als Hubble werd de JWST ontworpen om de aardbewoners een blik te kunnen geven op het onmetelijke heelal.

Om de 25ste verjaardag te vieren, kozen we enkele hoogtepunten uit de foto’s van de Hubble Space Telescope.

1. De Hubble Space Telescope na onderhoud in 1993

Hubble-15

2. Op 27 juli 2009 fotografeerde de HST de zandlopervormige planetaire nevel NGC 6302, ook wel bekend als de Vlindernevel.

Hubble-13

3. NGC 3982 bevindt zich op 68 miljoen lichtjaar afstand in het sterrenbeeld Grote Beer. Het sterrenstelsel is ongeveer een derde van de grootte van onze Melkweg.

Hubble-10

4. Dit is een close-up van het centrum van de Orionnevel. In het centrum is er een open sterrencluster genaamd Trapezium.

Hubble-9

5. Dit is een beeld van een supernova die 400 jaar geleden plaatsvond.

Hubble-8

6. Een astronaut, ergens verstopt in de schaduw, werkt aan de zonnepanelen van de Hubble Space Telescope. Op de achtergrond zie je onze planeet.

Hubble-7

7. De geboorte van sterren in de Carinanevel.

Hubble-5

8. Op deze foto zie je gaswolken in de nevel NGC 604 in melkweg M33. In het midden van de nevel zijn er 200 hete sterren die elk 16 tot 60 keer groter zijn de zon.

Hubble-3

9. De geboorte van een ster in M83, ook wel de Southern Pinwheel Galaxy genoemd. Het scherpe oog van de Hubble legde honderden jonge sterrenclusters vast in augustus 2009.

Hubble-2

10. Dit beeld waarop ongeveer 10.000 sterrenstelsels is de beste foto van onze kosmos. De foto werd genomen tussen 24 september 2003 en 16 januari 2004. Het is het resultaat van 800 foto’s die genomen werden tijdens 400 ritjes rond de Aarde door de telescoop.

hubble-1