Voorbeschouwing Paris Saint-Germain – Barcelona

De volgende ronde van de Champions League vangt aan zonder Eden Hazard en Vincent Kompany. Onze landgenoten werden respectievelijk door Paris Saint-Germain en Barcelona uitgeschakeld, die het nu onder elkaar moeten uitvechten voor een plaatsje in de halve finale. Barcelona is met vier eindoverwinningen natuurlijk een vaste waarde op het kampioenenbal, maar de nouveau riche uit Parijs laat zich daar niet door afschrikken. Bovendien heeft het elftal uit Catalonië geen al te beste geschiedenis tegen de Parijzenaars.

Deze uitgave van PSG – Barcelona is al de derde dit seizoen, nadat de twee ploegen elkaar al tegenkwamen in de groepsfase. PSG verrasste op de tweede speeldag, toen het Barça met 3-2 versloeg in het eigen Parc des Princes. Goals van David Luiz, Marco Verrattie en Blaise Matuidi zorgden toen voor het succes van Les Parisiens. De Blaugrana namen in december hun wraak door 3-1 te winnen in Camp Nou. Zowel Ibrahimovic als Messi, Suarez en Neymar deden toen de netten trillen.

Die overwinning van Barça was pas de tweede overwinning in zeven wedstrijden tegen Paris Saint-Germain. De vorige overwinning kwam in 1997, toen de Catalanen aan de haal gingen met de Beker der Bekerwinnaars na een 1-0 overwinning in de kuip. Grappig detail: zowel Luis Enrique als Laurent Blanc speelden toen voor Barcelona, al mocht Blanc niet opdraven in de finale. De twee nemen nu de handschoen op tegen elkaar als trainers.

Paris Saint-Germain gaat nu op zoek naar slechts zijn tweede halve finale in de Champions League. De vorige halve finale dateert al uit het seizoen 1994-95, toen ze verloren tegen AC Milan. De ronde daarvoor waren Les Parisiens er echter in geslaagd om Barcelona uit te schakelen. Nog één statistiekje waarmee PSG zich op de borst kan kloppen: Les Blues zijn maar liefst 33 Europese wedstrijden ongeslagen in het Parc des Princes. Het laatste verlies in eigen huis kwam in 2006, toen ze 2-4 verloren tegen Hapoel Tel-Aviv in de toenmalige Europa Cup.

Barcelona kan echter ook indrukwekkende statistieken voorleggen. Twee jaar geleden kwamen ze de Parijzenaren tegen in dezelfde fase van de Champions League. Geen van beide ploegen wist te winnen, maar Barça ging na 2-2 en 1-1 door op uitdoelpunten. Na een sputterende start lijkt het erop dat de Catalanen de hoogste versnelling gevonden hebben. Ze staan aan de leiding in La Liga, met twee punten meer dan de eeuwige rivaal Real Madrid. Van de laatste 34 matchen verloor Barcelona er slechts drie.

Luis Suarez lijkt zich enkele maanden na zijn schorsing ook terug prima in zijn vel te voelen, met negen doelpunten in tien wedstrijden. Natuurlijk mag ook Lionel Messi niet vergeten worden. Na de jaarwisseling en een relatief ‘mindere’ periode is de kleine Argentijn helemaal terug, met 22 goals voor Barcelona in 2015.

De Catalaanse club kan dus genieten van het stijgende vormpeil van zijn spelers en beschikt bovendien over een haast volledige selectie na gelijkspel op het veld van Sevilla. Enkel Daniel Alves is geschorst en landgenoot Thomas Vermaelen zal waarschijnlijk nog niet fit zijn na een langdurige blessure aan de hamstring.

Voor PSG ziet het er minder rooskleurig uit. David Luiz (dij) en Thiago Motta (hamstring) konden afgelopen weekend door blessures niet deelnemen aan de finale van de Coup de La Ligue, die ze wonnen tegen Bastia. Marco Verratti, Serge Aurier en Zlatan Ibrahimovic zijn bovendien geschorst. Zlatan zal er dus niet bijzijn na de rode kaart tegen Chelsea en is ook vier wedstrijden geschorst in de Ligue 1, nadat hij Frankrijk een ‘schijtland’ heeft genoemd.

Barcelona heeft dus betere papieren, maar Paris Saint-Germain zal zich niet zomaar laten doen en willen vasthouden aan het sterke Europese thuisrecord. Het belooft alleszins een aangrijpende wedstrijd te worden.

Paris Saint-Germain –  Barcelona, woensdagavond om 20u45