Geraakt PSG dit keer wel voorbij Chelsea?

Na het gelijkspel in de Franse hoofstad is het nu de beurt aan Paris Saint-Germain om het kanaal over te steken en die andere Europese metropool een bezoekje te brengen. Met de 1-1 uit de heenwedstrijd heeft Chelsea de beste uitgangspositie maar er is nog niets verloren voor Les Parisiens. Al zullen ze wel uit een ander vaatje moeten tappen als ze willen doorstoten. In het Parc des Princes belegerde PSG het doel van de Londenaars, maar wist het toch maar één keer te scoren. Bovendien is Chelsea op Stamford Bridge verdedigend erg sterk, dus het zou een spannende strijd moeten worden!

Sinds de ontmoeting in februari heeft Chelsea drie matchen gespeeld: een gelijkspel tegen degradatiekandidaat Burnley (1-1) en overwinningen tegen Tottenham Hotspur (2-0) en West Ham (0-1)United. De match tegen de Spurs was de finale van de League Cup en leverde Mourinho zijn eerste trofee in drie jaar tijd op. Het succes zal ongetwijfeld naar meer smaken voor de Portugese succestrainer, die de ‘kleine beker’ toch uitbunding vierde. The Blues moesten afgelopen weekend bovendien niet aan de bak in Engeland, omdat ze al uitgeschakeld zijn in de FA-cup en blijven dominant aan de leiding in de Premier League. Grappig detail: Nemanja Matic, die geschorst was voor de finale, blesseerde zich lichtjes tijdens het feestgedruis, maar verschijnt waarschijnlijk aan de aftrap vanavond.



Paris Saint-Germain heeft een match meer in de benen: eentje het voorbije weekend, een (OVERWINNING/GELIJKSPEL/VERLIES) tegen Lens, een overwinning tegen Toulouse (3-1) en gelijkspel en winst tegen Monaco (0-0 in Ligue 1 en 2-0 in de Franse beker). PSG lijkt het gelijkspel dus goed verwerkt te hebben, maar verschijnt natuurlijk net iets minder fris aan de aftrap. Opmerkelijk is wel dat PSG goed presteerde in beide matchen tegen de Monegasken, zelfs zonder Zlatan Ibrahimovic. Ibra was twee wedstrijden geschorst door de Franse bond voor een zware overtreding in het uitduel tegen St. Etienne. De Zweedse goalgetter keerde eventjes terug naar eigen land en zal dus fris zijn voor de topper in de Champions League.

Als we verder naar individuele spelers kijken, kunnen we natuurlijk niet rond landgenoten Thibaut Courtois en Eden Hazard, die vorige week de titel van Beste Doelman en Beste Speler van Londen kregen. Mourinho viel op hetzelfde prijzengala uit de boot, de prijs voor Beste Trainer ging naar Warburton van Brentford.Dat beide spelers tot de absolute wereldtop behoren bewezen ze ook in de Londense derby tegen West Ham. De kleine dribbelkont scoorde toen de honderdste goal van zijn carrière, zowaar met het hoofd. Belangrijker nog waren enkele geniale reddingen van Courtois, die er weer in slaagde om de netten schoon te houden en zo een belangrijk deel uitmaakt van één van de beste verdedigingslinies van de Premier League. Die verdedigers dragen ook hun steentje bij vooraan. In Parijs zullen ze de goal van Branislav Ivanovic nog niet vergeten zijn en alle Chelsea-verdedigers samen leverden maar liefst 18 goals en 14 assists.

Zo’n cijfers kunnen de verdedigers van PSG niet voorleggen, maar ze mogen toch niet onderschat worden. Zowel David Luiz als Thiago Silva, beide in het FIFA-elftal van het jaar, scoorden onlangs met het hoofd en Luiz scoorde tegen Lens met een vrije trap. De vrije trappen van Luiz kunnen bovendien variëren van belachelijke wanhoopspogingen tot onhoudbare knallers van wereldformaat, waar zelfs Courtois niets aan zou kunnen doen. Op verdedigend vlak zijn in ieder geval geweegd aan Chelsea.

Het belooft dus een bloedstollende wedstrijd te worden. Als Les Parisiens zich niets aantrekken van de uitstekende thuisreputatie van Chelsea maken ze nog kans om door te stoten, hoewel hen een zware taak wacht. Mourinho kennende timmert hij alles achteraan dicht en loert Chelsea op de counter, aangezien zij sowieso doorstoten bij een scoreloos gelijkspel.

Chelsea – Paris Saint Germain, woensdagavond om 20u45.