President Erdogan moet boete betalen voor het beledigen van een beeldhouwwerk

President Recep Tayyip Erdogan, die op het moment van de feiten premier van Turkije was, beschreef het Statue of Humanity als een gedrocht en suggereerde dat het beeldhouwwerk verwijderd moest worden. Het monument was ontworpen om de vriendschap tussen Turkije en Armenië te symboliseren. Het beeld bestond uit twee figuren van 30 meter hoog die tegenover elkaar stonden op een berg boven de oostelijke stad Kars, die dichtbij de grens tussen de twee landen ligt.

Het beeld werd nooit afgewerkt, maar werd een paar maanden na de opmerkingen van Erdogan gesloopt. Een rechtbank in Istanbul heeft nu geoordeeld dat de president beeldhouwer Mehmet Aksoy 10.000 Turkse lira (3800 euro) verschuldigd is als schadevergoeding. De heer Aksoy had de schadevergoeding geëist omwille van de beledigende woorden over zijn werk, maar Erdogan betoogde dat zijn reactie meer kritiek dan belediging was. In 2014 vertelde de Turkse Vereniging van de Taal dat het woord ‘ucube’ dat Erdogan gebruikte, vertaald kan worden als ‘gedrocht’ en dat het geen belediging is. De exacte betekenis was volgens de vereniging “heel vreemd en heel lelijk”. De rechtbank volgde dat advies echter niet.