Muziek luisteren via ‘Shuffle’ is helemaal niet zo willekeurig

Wanneer je de instellingen van jouw MP3 of Spotify instelt op Shuffle, denk je automatisch dat de nummers in een willekeurige volgorde worden afgespeeld. Dit is in feite niet waar. Muziekspelers spelen niet zomaar random muziek want als ze dit zouden doen, voelt de muziekliefhebber het minder aan als willekeurig.

Hoe komt dit nu? 



Het menselijk brein ziet in allerlei kleine toevalligheden een patroon. Toch is het in een lange speellijst  normaal dat twee nummers van eenzelfde artiest na elkaar komen. Spotify-ontwikkelaar Matthias Johansson: ‘ Wij krijgen tal van klachten over  muzieklijsten die niet random zijn. Het probleem is echter dat mensen een willekeurige afspeellijst niet zouden aanvoelen als willekeurig. Vorig jaar hebben we het systeem van Spotify nog geüpdatet waardoor het algoritme voor de gebruikers meer willekeurig zou lijken.’

Het menselijk brein zit heel bijzonder in elkaar. Wanneer we drie keer een munt zien vallen op dezelfde manier dan gaan we ervan uit dat de vierde keer de munt op een andere manier zal vallen. Er is natuurlijk evenveel kans dat de munt nog eens op diezelfde manier valt. Hetzelfde geld voor muziek vertelt Matthias Johansson: ‘Wanneer iemand naar muziek luistert en een paar keer achter elkaar dezelfde artiest hoort, zullen zijn hersenen denken dat de afspeellijst net die artiest wil promoten.’