Eerste handprotheses gecontroleerd door de hersenen

Voor de eerste keer hebben drie mannen een handprothese gekregen die wordt gecontroleerd door de hersenen. Ze leden allemaal aan zenuwschade door accidenten bij het klimmen en motorongelukken. Hierdoor kregen ze minder controle over hun echte handen. De Oostenrijkse mannen ondergingen een nieuwe techniek genaamd ‘bionic reconstruction’ waarbij de echte hand werd geamputeerd en die dan werd verplaatst door de geavanceerde prothese.

Bij de operatie werd eerst het gevoel in de voorarm hersteld door het transporteren van spier – en zenuwweefsels van het been naar de arm. Hierna werd de slechte hand geamputeerd om plaats te maken voor de prothese. Dankzij de sensors kan de mechanische hand antwoorden op de impulsen van het brein. Voor de operatie kregen de patiënten negen maanden een mentale training waar ze leerden om een virtuele hand te controleren.

Drie maanden later konden de patiënten terug alledaagse taken uitvoeren. Zo konden ze een bal oprapen, water inschenken en een sleutel gebruiken. De mannen zouden ook minder pijn hebben.

AUSTRIA-SCIENCE-HEALTH-BIONIC

Oskar Aszmann, een wereldexpert in hersteloperaties voerde de operatie uit bij de drie Oostenrijkse mannen. ‘De echte doorbraak van het onderzoek was het verkrijgen van neutrale signalen van de hersenen door transplantaties van het zenuw- en spierweefsel. Deze signalen worden dan gecodeerd door de handprothese en vertaald zodat de prothese in werking trad.’

In een reactie op de operaties gaf Professor Simon Kay, die de eerste handtransplantatie in Groot Brittannië volbracht, commentaar: ‘Deze onderzoeken zijn allemaal heel bemoedigend omdat de aanpak zorgt voor extra bijdrage bij het onderzoek naar protheses. Toch zal de definitieve uitspraak nog even op zich laten wachten. Het hangt er natuurlijk ook van af op welk moment van de dag de patiënten hun prothese gebruiken.’

Patiënten, zoals Marinkovic,  hebben weinig klachten over de nieuwe handprotheses. ‘Mijn vierjarige zoon is er vooral heel gelukkig mee. Hij trekt de prothese aan en zegt tegen al zijn vriendjes dat zijn vader een robot is.’

De handprothese doet wat denken aan de kunsthand van het Star Wars-personage Luke Skywalker toen hij zijn hand verloor.

star wars