Zo ziet een röntgenfoto van de zon eruit

Het Amerikaanse ruimteagentschap NASA heeft een röntgenfoto van de zon genomen. Dat deden ze met de Nuclear Spectroscopic Telescope Array, ofwel NuSTAR, een telescoop die gebruikt wordt om de röntgenstraling van objecten zoals zwarte gaten en supernova’s op te sporen in het universum. Het resultaat is een adembenemende foto van de zon.

PIA18906-1600x1200



Het idee om zo’n geavanceerde ruimtetelescoop te gebruiken voor een object dat zich vlakbij onze aarde bevindt, leek eerst niet nuttig, maar wetenschappers hopen met de röntgenfoto’s een verklaring te vinden tussen het temperatuurverschil tussen de oppervlakte (zo’n 6.000 graden Celsius) en de atmosfeer (maar liefst 1 miljoen graden Celsius) van de zon. De theorie gaat dat nanovlammen in combinatie met zonnevlammen zorgen voor deze extreme hitte, maar nanovlammen zijn nog niet vastgesteld. NASA hoopt met latere röntgenfoto’s het bestaan van nanovlammen te bevestigen. De NuSTAR is zich ondertussen opnieuw aan het richten op zwarte gaten en andere fascinerende objecten die ongelofelijk ver van ons verwijderd zijn.