Niemand heeft echt blauwe ogen

De morpho vlinder, een prachtige creatie van de natuur die alleen voorkomt in de tropen, heeft prachtige, blauwe vleugels. Toch is er geen sprake van een blauw pigment in de vleugels. Dus waar komt de schitterende blauwe kleur dan vandaan?

Het blijkt een voorbeeld te zijn van structural colour, één van de drie manieren om kleur te creëren. Structural colour gebruikt de fysieke eigenschappen van licht om een bepaalde kleur te bekomen. Het oppervlak van de vleugels van de morpho vlinder breekt of verstrooit het licht in bepaalde golflengten die in dit geval blauw zijn.



Hetzelfde principe geldt voor de kleur van de ogen. Ogen bevatten wel bruine pigmenten, maar geen blauwe. Blauwe,  groene en hazelnootbruine ogen worden veroorzaakt door de Rayleighverstrooiing waarbij de langere golflengten van het lichtspectrum geabsorbeerd worden en de kortere worden verstrooid.

Op dezelfde manier kennen we blauwe lucht en rode zonsopgang.