Het paard komt oorspronkelijk uit India

Een international team van paleontologen, waaronder wetenschappers van het Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen, ontdekte de resten van een primitief zoogdier dat eruit ziet als een klein paard in de mijnen van de Indiase deelstaat Gujarat.

De wetenschappers ontdekten daar 200 fossielen van tanden, schedels en beenderen die 54,5 miljoen jaar oud zijn. De fossielen suggereren dat Perissodactyla zijn oorsprong in India kennen, waarna de soort zich verspreidde over Azië. Paarden, neushoorns en tapirs behoren tot de groep van de Perisoodactyla.



“Dit is de eerste keer dat we de verre voorouders van paarden en neushoorns te zien krijgen,” zei Thierry Smith, een paleontoloog. Volgens het instituut was India een eiland van Madagascar dat zich heeft afgescheiden en richting het huidige Azië dreef.

“Een mogelijke verklaring is dat er een landbrug ontstond waardoor de dieren naar de huidige landen als India, het Arabische schiereiland en de Hoorn van Afrika konden migreren.”