Chinezen ontwikkelen onderzeeër die op twee uur van China naar San Francisco kan varen

China beweert dat het een manier heeft uitgevonden om een supersonische duikboot op minder dan twee uur van China naar San Francisco te laten reizen. Dat zou kunnen dankzij nieuwe ontwikkelingen in supercavitatie. Het project is eigenlijk van militaire aard maar zou ook bijzonder nuttig kunnen zijn voor transport.

Supercavitatie is een techniek die oorspronkelijk werd ontwikkeld door Shakval voor de Sovjet-marine tijdens de Koude Oorlog, waardoor een torpedo een snelheid van 370 km/u kon bereiken. Door voor op de boeg een gaslaag te laten ontsnappen vaart de onderzeeër in een luchtbel. Chinese onderzoekers beweren nu dat ze de techniek verbeterd hebben en dat ze in staat zijn om een veel grotere luchtbel te genereren waardoor de wrijving van duikboten drastisch verminderd kan worden. Ze zeggen dat een supercaviterende onderzeeër onder water een snelheid van 5800 km/u kan bereiken. Dat is ongeveer de snelheid van geluid onder water.