11 toevallige ontdekkingen die de wereld hebben veranderd

Niet alle ontdekking worden gedaan door specifiek onderzoek naar dat product. Vaak hebben sommige experimenten een ander resultaat, dat wel handig blijkt te zijn. Zo verwarmen we ons eten en genezen we ziektes door toevallige ontdekkingen. Wij sommen hier 11 uitvindingen op die toevallig gemaakt werden en de wereld op één of andere manier hebben beïnvloed.

1. De Slinky

Wie? Richard James, marine-ingenieur voor het Amerikaanse leger

Wat probeerde hij te maken? James was in 1943 op zoek naar metalen veren die gevoelige apparatuur op schepen kon ondersteunen en stabiliseren.

Hoe ontdekte hij de Slinky? Op een gegeven moment stootte James een metalen veer om en die viel op de grond. James zag toen dat de veer een tijdje bleef bewegen en besloot om het als speelgoed op de markt te brengen.

350px-2006-02-04_Metal_spiral

2. Coca-Cola

Wie? John Pemberton, apotheker

Wat probeerde hij te maken? Op het einde van de negentiende eeuw verkocht Pemberton een siroop op basis van wijn en extracten van de cocaplant. De “Pemberton French Wine Coca” was een middeltje dat hoofdpijn en zenuwaandoeningen moest verhelpen.

Hoe ontdekte hij Coca-Cola? In 1885 verbod de staat Atlanta alcohol. Pemberton moest dus op zoek naar een nieuwe formule voor zijn drankje en maakt een siroop zonder wijn. Die siroop moest je spuitwater aanlengen om de bekende frisdrank te verkrijgen.

3. Chocolate chip cookies

Wie? Ruth Wakefield, eigenares van de Toll House Inn

Wat probeerde ze te maken? Wakefield wou normale chocoladekoekjes maken.

Hoe ontdekte ze chocolate chip cookies? In 1930 wou Wakefield normale chocoladekoekjes maken maar ze had geen chocolade meer waarvan ze zeker was dat die zou smelten. Bijgevolg voegde ze stukjes normale chocolade toe aan het deeg. Ze dacht dat die wel zouden smelten maar dat deden ze niet en het chocolate chip cookie was geboren.

4. Chips

Wie? George Crum, een chef-kok in het Carey Moon Lake House in Saratoga Springs

Wat probeerde hij te maken? Crum probeerde een gast in 1953 frietjes voor te schotelen.

Hoe ontdekte hij chips? Een gast van het Carey Moon Lake House bleef zijn frietjes terugsturen naar de keuken omdat hij ze dunner en krokanter wou. Crum verloor zijn geduld en sneed flinterdunne stukjes aardappel en bakte die tot ze steenhard waren. Tot zijn verrassing vond de gast de chips fantastisch.

5. De pacemaker

Wie? John Hopps, ingenieur

Wat probeerde hij te maken? Hopps deed onderzoek naar onderkoeling en of hij een lichaam kon opwarmen door het gebruik van radiofrequenties.

Hoe ontdekte hij de pacemaker? Tijdens zijn onderzoek besefte hij dat een hart dat door onderkoeling was stilgevallen opnieuw kan beginnen kloppen door artificiële stimulatie. Dat besef leidde tot de ontwikkeling van de pacemaker in 1951.

6. De microgolfoven

Wie? Percy Spencer, een ingenieur bij de Raytheon Corporation

Wat probeerde hij te maken? In 1946 werkte Spencer aan een elektronenbuis voor radars.

Hoe ontdekte hij de microgolfoven? Na een experiment met de elektronenbuis merkte Spencer dat een snoepreep in zijn broek gesmolten was. Hij had meteen door wat er gebeurd was en hield maïskorrels bij de elektronenbuis. Dat veranderde in popcorn. Spencer wist dat hij een revolutionair toestel had ontdekt en in 1947 ontwikkelde hij de eerste volwaardige microgolfoven.

7. LSD als een drug

Wie? Albert Hoffman, chemist

Wat probeerde hij te maken? Hij onderzocht derivaten van lyserginezuur in zijn laboratorium in Basel in 1938.

Hoe ontdekte hij LSD? Tijdens zijn onderzoek slikte hij per ongeluk wat lysergeenzuurdi-ethylamide, ofwel LSD, in. Hij had hallucinaties en was bijgevolg de eerste persoon ter wereld die tripte op LSD.

8. Sacharine

Wie? Constantine Fahlberg, onderzoeker aan de John Hopkins University

Wat probeerde hij te maken? Fahlberg zocht naar nieuwe gebruiken voor steenkoolteer in 1879.

Hoe ontdekte hij sacharine? Nadat hij thuiskwam van een lange dag op het werk merkte hij dat de koekjes van zijn vrouw zoeter waren dan normaal. Het geheime ingrediënt was de sacharine die nog aan zijn handen plakte.

9. Post-its

Wie? Spencer Silver en Art Fry, onderzoekers in de laboratoria van 3M

Wat probeerden ze te maken? In 1968 ontdekte Silver een kleefstof die geen sporen achterlaat in een laboratorium van 3M. Hij kon er geen praktisch nut voor vinden.

Hoe ontdekten ze post-its? De kleefstof die Silver ontwikkelde kon lichte objecten, zoals papier, kleven zonder dat het papier of het oppervlak beschadigd raakte. De kleefstof kon ook steeds opnieuw gebruikt worden maar Silver vond er geen praktische toepassing om de kleefstof op de markt te brengen. Jaren later was Fry gefrustreerd omdat hij geen papiertjes kon plakken in zijn zangboek van het kerkkoor. Plots schoot een idee met de kleefstof van Silver hem binnen en zo werd de post-it geboren.

10. Cornflakes

Wie? John en Will Kellogg, broers en pioniers op het vlak van ontbijtgranen

Wat probeerden ze te maken? De broers kookten granen om muesli te maken.

Hoe ontdekten ze cornflakes? In 1898 lieten de broers per ongeluk een pot met gekookte granen enkele dagen op de stoof staan. Het mengsel was beschimmeld maar de graanvlokken waren stevig en droog. Na enkele experimenten slaagden ze erin om de schimmel weg te werken en enkel cornflakes over te houden.

11. Penicilline

Wie? Sir Alexander Fleming, een wetenschapper

Wat probeerde hij te maken? Ironisch genoeg was Fleming op zoek naar een wondermiddel om ziektes te genezen? Hij zou het pas vinden nadat hij zijn experimenten in de prullenbak gooide.

Hoe ontdekte hij penicilline? Op een dag in 1928 merkte Fleming dat een petrischaaltje dat hij had weggegooid een schimmel bevatte die alle bacteriën rond zich doodde. Toen hij de schimmel zelf begon te kweken, merkte hij dat die een sterk antibioticum bevat: penicilline.