De grote rode vlek op Jupiter is aan het krimpen

De grote rode vlek op de planeet Jupiter mag binnenkort gewoon ‘de rode vlek’ genoemd worden.

De grote rode vlek, een anticycloon die al minstens driehonderd jaar op Jupiter raast, is al jaren aan het krimpen. Volgens de laatste metingen van de ruimtetelescoop Hubble is de vlek nu kleiner dan ooit.

Toen de vlek voor het eerst gemeten werd, aan het einde van de 19e eeuw, was de vlek 41.000 kilometer breed op zijn breedste punt. Dat is breed genoeg om drie keer onze planeet te omvatten. Bij metingen in 1979 en 1980 door de Voyager was de vlek nog maar 23.335 kilometer breed. De laatste meting van de ruimtetelescoop Hubble stelt vast dat de ‘grote’ rode vlek nog amper 16.500 kilometer breed is.

Volgens vaststellingen van amateurs is de grote rode vlek sinds 2012 nog sneller aan het krimpen. Ze schatten dat de vlek net geen 1.000 kilometer per jaar krimpt. Zowel de NASA als de amateurwaarnemers weten niet waarom de vlek plots zo snel aan het verkleinen is.