Treinsurfen is een bloedstollende Zuid-Afrikaanse manier om stoom af te laten

De Italiaanse fotojournalist Macro Casino bracht enkele maanden geleden de video ‘Staff Riding’ uit. Staff riding is een synoniem voor treinsurfen, een levensgevaarlijk tijdverdrijf in Zuid-Afrika. Casino kwam op het idee voor de video en fotoreeks nadat hij de documentaire Surfing Soweto had gezien. Casino nam contact op met producers van de documentaire en even later was hij in Katlehong, een gehucht zo’n 32 kilometer ten zuidoosten van Johannesburg.

Staff riding is illegaal dus veel treinsurfers wilden niet gefilmd worden terwijl ze hun gevaarlijke hobby uitoefenen. Casino slaagde er toch in om enkele treinsurfers beter te leren kennen en enkele lieten zich filmen door de Italiaanse fotograaf. Staff riding is waarschijnlijk ontstaan door overvolle treinen in Zuid-Afrika, waardoor sommige mensen half uit de trein hingen om toch maar met de trein te kunnen reizen. Er is niet veel inbeelding nodig om het vanaf daar een stap verder te nemen.

Vele treinsurfers komen uit arme gezinnen uit buitenwijken van één van de rijkste gebieden van Zuid-Afrika. Voor sommigen is staff riding een manier om hun woede uit te drukken, voor anderen is het een sport. Vanaf het moment dat stabiliteit in hun leven komt, door een job of door een huwelijk, stoppen de meeste treinsurfers met staff riding. Maar sommige halen dat niet. Iedere treinsurfer kent wel iemand die gestorven of zwaar gewond is door staff riding, maar dat houdt hen vaak niet tegen om het zelf te blijven doen. Voor de arme kinderen uit Katlehong is staff riding de ultieme manier om stoom af te laten.