Eerste synthetisch chromosoom

Een internationaal team van wetenschappers zijn erin geslaagd om een volledig kunstmatig chromosoom te creëren en het te introduceren in het DNA van gist. Het was al gelukt om chromosomen te maken, maar alleen voor simpelere organismen zoals bacteriën en virussen. Dit is de eerste keer dat kunstmatige chromosomen werden gecreëerd voor een complexere levensvorm.

Het artificiële chromosoom heet SynIII en is genoemd naar chromosoom 3, het originele chromosoom die het vervangt  in de gist. Het knap staaltje biologische wetenschap werd met behulp van een computer aan elkaar geplakt door een team van wetenschappers over een periode van zeven jaar.

De gistcellen waar de wetenschappers chromosomen in hadden vervangen, gedroegen zich normaal. Theoretisch kunnen de cellen worden verbeterd zodat ze dingen kunnen doen die normale gistcellen niet kunnen. We staan een stap dichter bij het creëren van kunstmatig leven.