Eerste potentieel bewoonbare planeet zo groot als onze Aarde

Astronoom Thomas Barclay, van NASA’s Ames Research Center in Californië, heeft data doorzocht die verzameld was door de, nu buiten dienst, Kepler ruimtetelescoop. Hij vond een exoplaneet (planeet buiten ons zonnestelsel) die in het Goudlokjegebied ligt. Dat is het gebied waarin een planeet de juiste afstand heeft tot een ster zodat het vloeibaar water (en dus leven) kan bevatten.

Dit nieuws is bekend geraakt door verschillende berichten op Twitter van astronomen die de ‘Search for Life Beyond the Solar System‘ bijeenkomst in Tuscon, Arizona hebben bijgewoond. Barclay wou nog geen commentaar geven totdat zijn bevindingen gepubliceerd zijn in een wetenschappelijk tijdsschrift.

De planeet zou net iets groter zijn dan onze Aarde (10% groter). De ster waar deze planeet rond draait is niet bekend, maar is wel geïdentificeerd als een rode dwerg,  een kleinere ster dan onze zon die brandt met een lagere temperatuur.