Onderzoek beweert dat er maar vier emoties zijn

De wetenschap onderscheidt zes verschillende basisemoties:

  • angst
  • verbazing
  • woede
  • afschuw
  • vreugde
  • verdriet

Maar volgens een onderzoek van het Institute of Neuroscience and Psychology van de universiteit van Glasgow heeft een mens slechts vier basisemoties.

In het onderzoek kregen de proefpersonen beelden te zien van menselijke emoties en er werd hen gevraagd om deze te plaatsen, uit een lijst van de zes ‘klassieke’ basisemoties. Nu blijkt dat sommige emoties in een vroeg stadium hard op elkaar lijken. Als een persoon bang of verbaasd is, dan worden eerst de ogen verder opengesperd. Hetzelfde bij woede en afschuw, waar een persoon in eerste instantie zijn neus zal optrekken.

In verdere stadia komt er wel een duidelijk onderscheid tussen angst/verbazing en woede/afschuw. Volgens de onderzoekers bewijst dit dat het verschil sociaal onderbouwd is en dat de eerste signalen biologisch bepaald zijn. Het onderscheid tussen bijvoorbeeld woede en afschuw is ontstaan doordat we duidelijk moeten maken aan andere mensen dat er een verschil is.

Volgens de onderzoekers zijn er dus, biologisch gezien, vier basisemoties:

  • vreugde
  • verdriet
  • angst/verbazing
  • woede/afschuw

Het is enkel maar omdat de mens zo’n complexe omgang heeft met zijn soortgenoten dat we een hele waaier aan emoties hebben.