Mysterieuze ziekte vierendeelt zeesterren

Tienduizenden zeesterren sterven door een mysterieuze ziekte. De armen van de zeester lopen van elkaar weg waardoor ze afscheuren van het lichaam van het beestje. Letterlijk gevierendeeld dus. Een zeester beschikt wel over het talent om een afgescheurde ledemaat terug te laten aangroeien, maar dat blijkt niet voldoende om het beestje te redden als het al zijn armen verliest. Een twaalftal verschillende soorten zeesterren zijn geïnfecteerd.

Bron: gawker.com
Bron: gawker.com

De ziekte verspreidt zich van Alaska tot San Diego. Dat valt samen met verschillende vaarroutes van schepen. De hypthese is nu dat een schip een bepaald pathogeen meebracht van de andere kant van de wereld waar de zeesterren zo raar op reageren.

Zeesterren zijn een belangrijke schakel in het ecosysteem. Ze eten schelpen, mosselen, krabben en zelfs andere zeesterren. Als dit diertje uitsterft door deze mysterieuze ziekte, dan zal de biodiversiteit op de oceaanbodem drastisch veranderen.