VS lanceren succesvol spionagesatelliet

Met behulp van een krachtige Atlas-5 draagraket heeft Washington donderdag een spionagesatelliet gelanceerd. Dit heeft het lanceerbedrijf United Launch Alliance bekendgemaakt. Van op de basis Vandenberg in Californië vertrok om 18.50 uur Belgische tijd een Atlas-V in de 401 configuratie. Die zette succesvol de NROL-79 satelliet van het NRO in de ruimte af. Het NRO is een in 1961 opgerichte geheime overheidsdienst die inlichtingen vanuit de ruimte vergaart.
Goede Amerikaanse bronnen suggereren dat de satelliet bestemd is om radiosignalen van vijandelijke schepen op zee te onderscheppen.
Het was de tweede lancering van ULA dit jaar en het 117de opeenvolgende succes sinds het bedrijf in december 2006 als een krachtenbundeling van de raketbouwers Boeing en Lockheed Martin het levenslicht zag.
Op 8 maart (plaatselijke tijd) moet een Delta-IV draagraket van op Cape Canaveral in Florida de militaire communicatiesatelliet WGS-9 lanceren.
De “vader” van de Atlas-raket is de Belg Karel Bossart.

bron: Belga