Mieren telen zelf hun gewassen

Wikimedia / Luke Elstad

Duitse onderzoekers hebben op het Fiji-eiland ontdekt dat ook mieren aan landbouw doen. De beestjes planten zelf zaadjes op boomstammen, die ze vervolgens bemesten en oogsten. 

De wetenschappers merkten dat er op dezelfde bomen tientallen planten vol mieren zaten. Uit onderzoek blijkt nu dat die planten daar niet vanzelf groeien, maar dat de beestjes de zaden in de schors van de boom plaatsen. Vervolgens beschermen ze die tegen andere dieren en bemesten ze met hun eigen uitwerpselen. Dat is noodzakelijk, omdat de planten zelf geen voedingsstoffen uit de boom kunnen halen.

De mieren wonen in de planten en voeden zich met de nectar. Beiden hebben elkaar dus echt nodig om te overleven.