Duizenden mensen op de vlucht voor bosbranden in Tennessee

In de Amerikaanse staat Tennessee breidt een zware bosbrand aan de rand van het populaire nationale Great Smoky Mountains Park zich snel uit. Volgens de lokale autoriteiten zijn alleen al in de stad Gatlinburg 14.000 mensen in veiligheid gebracht. Ook in de nabijgelegen gemeente Pigeon Forge, waar een themapark ligt van de countryzangeres Dolly Parton, werden duizenden mensen geëvacueerd. Drie mensen liepen zware brandwonden op. Er zouden al meer dan 100 gebouwen in de as gelegd zijn, overwegend vakantieverblijven in het park. De vlammenzee is ook het bekende Ripley Aquarium in Gatlinburg genaderd. Daar verblijven meer dan 10.000 dieren. Het personeel moest het terrein verlaten, maar zegt dat zolang de generatoren lopen, er geen gevaar is voor de dieren.
De uitbaters van het nationaal park schreven op Facebook dat de zondagnacht uitgebroken brand snel groter wordt door de extreme droogte en krachtige wind. “Het vuur breidt zich snel uit”, zei Dana Soehn van de National Park Service op de zender WATE-TV. Een groot probleem zijn de vele omvallende bomen, die elektriciteitsleidingen afrukken waardoor de hele regio zonder stroom zit. De hulpverleners hopen dat de dinsdag voorspelde regen snel voor opluchting zal zorgen.

bron: Belga

DELEN