Nepalese klimmers riskeren lijf en leden voor hallucinogene honing

Foto Pixabay

De honing van de reuzenhoningbij is een gegeerd goed, hoewel het hallucinaties en misselijkheid veroorzaakt. Nepalese bergbeklimmers ondernemen levensgevaarlijke tochten om de honing te oogsten.

De bijensoort behoort tot een van de grootste ter wereld en leeft op een adembenemende hoogte in het Himalaya-gebergte, Nepal. Nectar halen de reuzen van de Rhododendron. De mierzoete honing die ze met die nectar produceren is zeer gewild onder de lokale bevolking.

Een portie van de honing zou voor hallucinaties en misselijkheid zorgen. Een te grote dosis is dan weer dodelijk. Zo gebruikten soldaten het product vroeger om hun vijanden te vergiftigen.

Toch is het een gegeerd goed. Volgens de plaatselijke Gurung-stam zou het een zuiverende werking hebben, weliswaar in kleine hoeveelheid. De klimmers krijgen tot 100 dollar (94 euro) per oogst, maar riskeren er wel hun leven mee. Hangend aan een klif en onder aanval van de bijen proberen ze op grote hoogte de honing te verzamelen.

DELEN