Gaatje voor oorbel is keuze, gaatje rond oor niet

pre-auriculaire fistel
Foto Wikimedia

In Europa en de VS heeft 0,1 tot 0,9 procent een gaatje rond zijn oor. Zo’n ‘pre-auriculaire fistel’ is een aangeboren erfelijke afwijking.

Je hoeft er – gelukkig maar – niets aan te doen, aldus Business Insider. Het gaatje zorgt doorgaans niet voor problemen, tenzij het gaat ontsteken of een cyste wordt.

Volgens evolutionair bioloog Neil Shubin is het een restant van een embryonale kieuwboog die niet helemaal gesloten is in een vroege embryonale fase, zoals normaal wel gebeurt. Het is dus een overblijfsel van de tijd toen we nog als vissen via kieuwen ademden.

In Taiwan heeft 2,5 procent het extra gaatje en in sommige Afrikaanse gebieden loopt dat zelfs op tot 10 procent van de bevolking.

In sommige culturen is het gaatje het onderwerp van mythes: in Ethiopië is het een voorbode van grote welvaart. Het gaatje komt het vaakst voor aan het rechteroor.