Gemummificeerd dier zet wetenschappers voor groot raadsel

Pic shows: The skeleton of an unidentifiable creature. The mummified body of a bizarre predator excavated from an ancient cellar has baffled natural history experts in Turkey. With sharp canine fangs, a huge head and a long tail, the mystery skeleton is believed to have come from a long extinct species. Measuring nearly a metre from its nose to the tip of his tale, the creature has already stumped local university experts who have been unable to identify it. Locksmith Abudllah Ozturk, from Nidge, put the remains on show in his shop after a friend unearthed it from the solid rock basement under his home. He told local media: "I called two archaeologist friends who came and examined the skeleton. "They told me that it belongs to a very old species which is probably extinct. But they couldn't identify it and they didnít know which species it belonged to." Now investigators plan to consult experts in the US to help identify the remains. Nidge University natural history expert Professor Dr. Aydin Topcu said: "We are examining pictures of the skeleton and it seems to be a carnivore. "But we need more time conduct further tests." (ends)

In een kelder in de Turkse stad Nigde is een mysterieuze mummie gevonden. De wetenschappers zitten met de handen in het haar, want ze hebben geen idee om welke diersoort het gaat. 

Het mysterieuze schepsel werd aangetroffen in een oude kelder van slotenmaker Abdullah Ozturk. De man belde onmiddellijk twee bevriende archeologen om de mummie te identificeren. “Ze vermoedden dat het om een zeer oude en mogelijk uitgestorven diersoort ging. Maar ze wisten niet om welke soort precies”, vertelt Ozturk aan lokale media.

Ook andere wetenschappers reageren verbluft op de ontdekking. Sommigen denken dat het een prehistorisch dier is, anderen beweren dan weer dat het een katachtige is. “Het lijkt alvast op enkele gemummificeerde katten die we gevonden hebben in Groot-Brittannië”, verklaart egyptoloog Lidija McKnight aan Daily Mail.

Langs de andere kant heeft het schepsel wel heel scherpe hoektanden en is het ongeveer een meter lang. “Dat is vrij lang, maar oude, wilde katten zijn groter dan huiskatten.”

Om het mysterie op te lossen, wordt het skelet onderzocht door Aydin Topcu, professor aan de universiteit van Nigde. “Volgens onze eerste indrukken is het dier een carnivoor, maar we hebben nog meer tests nodig om zeker te zijn”, aldus Topcu. “Ik hoop dat we de diersoort en de periode waarin het dier geleefd heeft, kunnen aantonen. Maar op basis van de schedel, vermoeden we dat het om een kat draait.”