Aantal tweelingen verdubbeld sinds jaren 70

TO GO WITH AFP STORY BY ANIA TSOUKANOVA A French couple holds their twin daugthers born to a Ukrainian surrogate mother, in the western Ukrainian city of Uzhgorod on April 14, 2011. The twins' French father was detained for trying to hide them in his camper and smuggle them across the border from Ukraine into Hungary. The family say they acted in despair after the French embassy refused to issue the children travel documents because it does not recognise surrogacy. AFP PHOTO/ OLEXANDER ZOBIN / AFP / OLEXANDER ZOBIN

In rijke, geïndustrialiseerde landen worden steeds meer tweelingen geboren. Onder impuls van allerlei fertiliteitsbehandelingen is hun aantal sinds de jaren zeventig verdubbeld.

Dat blijkt uit cijfers die wetenschappers verzamelden over de demografische evolutie in verschillende landen. Ze stelden daarbij vast dat het aantal tweelingen in geïndustrialiseerde samenlevingen de voorbije vier decennia fors is toegenomen.

Waar er in de Verenigde Staten in 1975 ongeveer 9,5 tweelingen geboren werden per 1.000 bevallingen, was dat cijfer in 2011 bijna verdubbeld naar 16,9. Eenzelfde trend werd vastgesteld in Groot-Brittannië (van 9,9 naar 16,1), Duitsland (9,2 naar 17,2), Frankrijk (9,3 naar 17,4), Denemarken (9,6 naar 21,2) en Zuid-Korea (5,0 naar 14,6).

IVF

Volgens de onderzoekers is die opvallende stijging te wijten aan de toenemende populariteit van allerlei fertiliteitsbehandelingen, waarvan in-vitrofertilisatie, kortweg IVF, veruit de meest bekende is. Deze techniek verhoogt de kans dat er zich tijdens een zwangerschap meerdere foetussen ontwikkelen.

Gezondheidsrisico’s

De wetenschappers waarschuwen dat die evolutie niet zonder gevaar is. Niet alleen vormen tweelingen een groter risico voor de gezondheid van de moeder, de kinderen zijn vaak ook kwetsbaarder en wegen minder bij de geboorte. Bovendien lopen tweelingen meer kans om te sterven tijdens hun kindertijd.