Vogelspin vernoemd naar Johnny Cash

This photo obtained February 4, 2016 courtesy of Chris Hamilton PhD, shows the Johnny Cash spider(Aphonopelma johnnycashi). Scientists scouring the fields of Folsom, California found a new kind of black tarantula which they have named after Johnny Cash, the American music legend who sang of the jailhouse blues.The eight-legged creature named Aphonopelma johnnycashi is all black, the way Cash often dressed when he strummed his guitar and sang songs like "The Man in Black" and "Folsom Prison Blues" in his bass-baritone voice."I'm a huge Johnny Cash fan," said Chris Hamilton, lead author of the study in the journal ZooKeys which identified the tarantula as one of 14 new spider species discovered in the southwestern United States. / AFP / Chris Hamilton / Chris Hamilton / RESTRICTED TO EDITORIAL USE - MANDATORY CREDIT "AFP PHOTO / CHRIS HAMILTON" - NO MARKETING NO ADVERTISING CAMPAIGNS - DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS

Tijdens het onderzoek voor zijn doctoraat ontdekte Chris Hamilton veertien nieuwe soorten vogelspin. Eentje daarvan heeft de naam Aphonopelma johnnycashi grekegen, naar de bekende countryzanger Johnny Cash.

Voor zijn doctoraat nam Chris Hamilton het geslacht Aphonopelma onder de loep. Het geslacht maakt deel uit van de familie vogelspinnen en komt enkel voor in Noord- en Zuid-Amerika. Hij bekeek 3.000 exemplaren van dichterbij en bracht het aantal erkende soorten binnen het geslacht van meer dan 50 naar 29.

Veertien van die soorten zijn echter volledig nieuw en werden eerder niet apart benoemd. Eentje daarvan gaat nu door het leven als Aphonopelma johnnycashi. Hamilton is een groot fan van de zanger, al is dat niet de enige reden achter de opmerkelijk naam.

De spin werd gevonden in de buurt van Folsom Prison in Californië. Johnny Cash schreef een lied over die gevangenis en trad er twee keer op in de jaren 60. Bovendien heeft het mannetje van de spinnensoort een intense zwarte kleur, wat strookt met het imago van ‘The man in black’.