IVF-behandeling redt bedreigde koraalsoort

Goed nieuws voor het leven onder water. Wetenschappers zijn erin geslaagd om de elandshoornkoraal via een reageerbuis te bevruchten. Dat biedt nieuwe overlevingsmogelijkheden voor de bedreigde Caraïbische koraalsoort.

De Universiteit van Amsterdam heeft meegedaan aan een internationaal onderzoek waarbij gevangen gameten (voortplantingscellen) van koralen in het laboratorium bij elkaar werden gebracht in proefbuizen. Na de in-vitrofertilisatie werden de gameten verder opgekweekt op een speciaal ontwikkelde ondergrond.

De onderzoekers hebben de IVF-koralen vervolgens teruggeplaatst op riffen, waar ze voor het eerst de vruchtbare leeftijd van vier jaar hebben bereikt.

Dankzij de IVF-behandeling kan bijdragen aan het herstel van koraalriffen die zijn aangetast door onder meer visserij of vervuiling. Elandshoornkoralen behoren tot de belangrijkste rifvormende koralen in Caraïbisch gebied. De bloemdieren planten zich voort door voortplantingscellen af te geven aan het water.

Foto Pixabay